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­čĺÜ CONSUMIR VEGANO

El cuero vegano hecho a base de hongos llega a la moda vegana y sostenible

Cuero a base hongos_03

Bienvenido al mundo del cuero vegetal, donde se pueden utilizar materiales sorprendentes y a menudo ecol├│gicos para recrear tus art├şculos de cuero favoritos. El cuero de hongos es una de las ÔÇťtelasÔÇŁ que han surgido y vamos a mostrarte lo genial y ├║til que puede ser.

Hace unas semanas habl├íbamos de un ÔÇťcueroÔÇŁ hecho a base de cactus, pero la innovaci├│n sigue avanzando y hoy le hablamos de una nueva forma de producir cuero vegano y sostenible, tan interesante para la sociedad en general que aun vi├ęndolo desde un punto de vista no vegano es mucho m├ís beneficioso tanto econ├│mica como medioambientalmente, lo que nos hace pensar que detr├ís del lento avance de estos nuevos descubrimientos, o no tan nuevos, hay muchos intereses que ralentizan su salida al mercado.



El cuero de hongos no est├í hecho con procesos demasiado complejos que s├│lo las marcas comerciales pueden permitirse. Por el contrario, MuSkin (una marca de piel de micelio aprobada por PETA) permite a cualquiera la compra en l├şnea de este material.

La capacidad de producci├│n es de hasta 50 metros cuadrados por mes en Life Materials – a medida que la demanda crece y la capacidad de producci├│n aumenta, esperamos que el precio baje a├║n m├ís.

Actualmente, el tejido de hongos tiene un largo camino por recorrer antes de que lo veamos en la calle. La dise├▒adora Stella McCartney ha sido una de las primeras en profundizar en el tema de los hongos, recreando su ic├│nico bolso Falabella con cuero de micelio… pero, lamentablemente, era s├│lo un prototipo y no se puede comprar ning├║n producto de cuero de hongo de su marca.



Siete milenios despu├ęs de su invenci├│n, el cuero sigue siendo uno de los materiales naturales m├ís duraderos y vers├ítiles. Sin embargo, cada vez son m├ís los consumidores que cuestionan las ramificaciones ├ęticas y la sostenibilidad ambiental de los productos de vestir procedentes de animales.

Este cambio en las normas sociales es la principal raz├│n por la que estamos viendo una ola de sustitutos sint├ęticos que se dirigen al mercado.

Las alternativas de cuero producidas a partir de pol├şmeros sint├ęticos se desempe├▒an algo mejor en t├ęrminos de sostenibilidad ambiental, y han logrado una considerable cuota de mercado en los ├║ltimos a├▒os. Pero estos materiales se enfrentan a los mismos problemas de eliminaci├│n que cualquier pl├ístico sint├ętico. Por lo tanto, el mercado del cuero ha comenzado a buscar otras innovaciones. Por extra├▒o que parezca, el ├║ltimo contendiente es el humilde hongo.


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Propiedades del cuero de hongo

El cuero de hongo es uno de los mejores sustitutos del cuero porque es muy versátil. Comparado con el cuero de animal, este nuevo material hace todo lo que se pueda desear pero sin las consecuencias medioambientales.

Fino o grueso – el cuero de hongo puede crecer en cualquier grosor y tama├▒o, por lo que es adecuado para chaquetas de cuero delgado, correas de mochila resistentes y pr├ícticamente cualquier uso que se le ocurra.

Tacto como la gamuza – el cuero de hongo natural tiene un tacto ligeramente suave, como la gamuza, que se siente agradable en contacto con la piel.

Antibacteriano – no s├│lo la piel de hongo es completamente no t├│xica, sino que tambi├ęn libera cualquier humedad (por ejemplo, la lluvia) inmediatamente, disuadiendo a cualquier bacteria de aferrarse al material h├║medo.



En cuanto a los materiales que imitan el cuero animal, el cuero de hongo es el m├ís cercano. La textura, el color y el tacto de la misma cuando se usa es muy natural. Podr├şamos reemplazar su vieja cartera de cuero animal con una alternativa de hongos y tal vez ni siquiera nos demos cuenta…

┬┐Es tan insostenible es el cuero animal, en realidad?

La sostenibilidad del cuero depende de c├│mo se mire. Como utiliza pieles de animales, normalmente de vacas, la producci├│n de cuero est├í correlacionada con la cr├şa de animales. Para su fabricaci├│n tambi├ęn se necesitan productos qu├şmicos t├│xicos para el medio ambiente.

Los problemas de sostenibilidad del sector ganadero son bien conocidos. Seg├║n la Organizaci├│n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci├│n, el sector es responsable de alrededor del 14% de todas las emisiones de efecto invernadero procedentes de la actividad humana. La ganader├şa por s├ş sola representa alrededor del 65% de esas emisiones.

Aun as├ş, vale la pena se├▒alar que el principal producto de la cr├şa de ganado es la carne, no el cuero. Las pieles de vaca representan s├│lo el 5-10% del valor de mercado de una vaca y alrededor del 7% del peso del animal.

Tampoco hay una correlaci├│n probada entre la demanda de carne roja y cuero. As├ş que una reducci├│n en la demanda de cuero puede no tener efecto en el n├║mero de animales sacrificados para la carne, pero es un primer paso.

Dicho esto, el curtido del cuero sigue siendo intensivo en energ├şa y recursos y produce muchos residuos de lodo durante el proceso.

De la espora a los talleres de dise├▒o

Las tecnolog├şas de cuero derivadas de hongos fueron patentadas por primera vez por las empresas estadounidenses MycoWorks y Ecovative Design hace unos cinco a├▒os.

Estas tecnolog├şas aprovechan la estructura similar a la ra├şz de los hongos, llamada micelio, que contiene el mismo pol├şmero que se encuentra en las c├íscaras de los cangrejos.

Cuando las ra├şces de los hongos crecen en el aserr├şn o en los residuos agr├şcolas, forman una gruesa alfombra que puede ser tratada para que se asemeje al cuero.

Pasar de una sola espora a un producto acabado de “cuero de hongos” (o “cuero de micelio”) lleva un par de semanas, en comparaci├│n con los a├▒os necesarios para criar una vaca hasta la madurez.



Normalmente se utilizan ácidos suaves, alcoholes y tintes para modificar el material fúngico, que luego se comprime, seca y repuja.

El proceso es bastante sencillo y los artesanos pueden completarlo con un m├şnimo equipo y recursos. Tambi├ęn se puede escalar industrialmente para la producci├│n en masa. El producto final tiene el aspecto y el tacto del cuero animal y tiene una durabilidad similar.

Producci├│n de cuero de micelio

Para crear el cuero de micelio, es la red de ra├şces de los hongos lo que nos interesa. Con nutrientes a├▒adidos (fertilizante org├ínico, por supuesto), estas ra├şces crecen densamente y r├ípidamente para crear una red de c├ęlulas de micelio. Estas c├ęlulas son luego cosechadas y comprimidas como fibras para crear el nuevo material de cuero.

Este es el m├ętodo que usan marcas como Mylo. Aunque se necesita bastante terreno para cultivar una red tan vasta de micelio, sigue siendo diminuta en comparaci├│n con el espacio necesario para criar ganado. Adem├ís, el micelio crece en cuesti├│n de semanas en lugar de a├▒os, con un impacto ambiental m├şnimo.

Producci├│n de cuero de hongos

El otro m├ętodo para crear el cuero de los hongos es usar los sombreros de los hongos. Este es el m├ętodo que utiliza MuSkin.

Comienza en los bosques subtropicales de Sudam├ęrica donde el hongo Phellinus ellipsoideus ataca a los ├írboles. Este no es un hongo amistoso en absoluto. ┬íDe hecho, putrefacta los ├írboles a los que se agarra! Una vez cosechado, los capuchones son tratados y te├▒idos como el cuero natural, pero con procesos no t├│xicos y sostenibles.

Al cosecharlo se elimina una plaga que daña nuestros bosques. Pero no se preocupen por alterar el equilibrio natural del ecosistema subtropical. En lugar de cosechar hongos directamente de los árboles, puede crecer naturalmente en los laboratorios.

Hongos para el progreso

Es importante recordar que, a pesar de los a├▒os de desarrollo, esta tecnolog├şa est├í todav├şa en su infancia, en comparaci├│n con la producci├│n tradicional del cuero que ha sido refinada a la perfecci├│n durante miles de a├▒os.

El futuro, al menos una parte de ├ęl, pasa por el cuero hecho de hongos, tanto por la situaci├│n clim├ítica que atraviesa la sociedad mundial como por el exceso de residuos, principalmente pl├ísticos. El cuero de hongos es biodegradable y su fabricaci├│n de baja energ├şa, su elaboraci├│n es mucho menos costosa tanto en instalaciones como en ÔÇťalimentaci├│nÔÇŁ que la de una granja de vacas, en la cual son necesario miles de kilos de cereal y de litros de agua para conseguir un metro cuadrado de cuero de animal.

Sin embargo, utilizar la creatividad para aprovechar las nuevas tecnolog├şas s├│lo puede ser un paso en la direcci├│n correcta. A medida que el mundo contin├║a su cambio gradual hacia una vida sostenible, tal vez ver el progreso en un ├ímbito inspirar├í la esperanza para otros.

Los 3 productos de cuero de hongos más prometedores

Mientras esperamos impacientes a que la industria de la moda se ponga al d├şa, so├▒amos con los usos que podr├şa tener el cuero de hongos. Esto es s├│lo el comienzo…

Zapatos de cuero de hongos

Cualquier zapato que est├ę hecho de cuero o gamuza tradicional puede convertirse en un zapato vegano usando cuero de hongo.

Si se imagina zapatos r├║sticos y extravagantes usados por exc├ęntricos, piense de nuevo. ┬íS├│lo porque est├ę hecho de hongos no significa que no pueda estar a la moda! Usando tintes naturales y planos de dise├▒o, el cuero de hongo podr├şa ser trabajado en botines de alta moda o en zapatos de negocios.

Para darte una idea de c├│mo podr├şan ser los zapatos MuSkin en las manos adecuadas, echa un vistazo a las zapatillas de hongos del Nat-2. Est├ín hechas con hongos, corcho, caucho natural y gamuza falsa hecha de botellas de PET recicladas.

Bolsas de hongos

La moda vegana no estar├şa completa sin una bolsa de cuero para guardar tu cartera vegana, una botella de agua rellenable y cosm├ęticos libres de crueldad.

El cuero de hongos es particularmente bueno para crear bolsas ya que es f├ícil de tratar con cera ecol├│gica para ser impermeable y se puede te├▒ir del color que se desee. No olvides que tambi├ęn es biodegradable, as├ş que cuando finalmente pase de moda, ┬íno se quedar├í en un vertedero hasta dentro de mil a├▒os!



Cartera de cuero de hongos

Las carteras (y monederos) hechas de alternativas de cuero son muy populares, desde las carteras de tubo interior de bicicleta recicladas hasta las carteras Pinatex hechas de fibras de hoja de pi├▒a. Pero por muy modernos y ecol├│gicos que sean estos materiales, no siempre se mezclan con el mundo real.

El cuero de hongo parece m├ís cercano a los productos sint├ęticos. Puedes sacarlo para pagar un almuerzo de negocios en un restaurante elegante y el camarero no se inmutar├í, simplemente porque se ve y se siente como el cuero o la gamuza tradicional a la que estamos acostumbrados.

┬┐Lo usar├ę pronto?

Se espera que los productos comerciales hechos con cuero derivado de hongos salgan a la venta pronto, as├ş que la verdadera pregunta es si le costar├í un brazo y una pierna.

Los prototipos fueron lanzados el a├▒o pasado en los EE.UU., Italia e Indonesia, en productos como relojes, bolsos y zapatos.

La empresa estadounidense Bolt Threads ya ha utilizado cuero de micelio para crear con ├ęxito productos.

Y aunque estos art├şculos para recaudar fondos eran un poco caros – como un bolso de dise├▒o que se vend├şa por 500 d├│lares – las estimaciones del costo de fabricaci├│n indican que el material podr├şa llegar a ser econ├│micamente competitivo con el cuero tradicional una vez fabricado a mayor escala.

En ├║ltima instancia, no hay ninguna buena raz├│n para que las alternativas de cuero con hongos no puedan sustituir al cuero animal en muchos productos de consumo.

As├ş que la pr├│xima vez que pases por los hongos en el supermercado, aseg├║rate de que te familiarizas con ellos. Puede que pronto os ve├íis mucho m├ís.